The front cover of Take My Hand by Dolen Perkins-Valdez features an illustration of a black nurse and a black girl

Prends ma main – un roman plein d’empathie et de colère qui déchire le cœur

Le dernier roman de Dolen Perkins-Valdez aborde le silence sur l’abus médical des femmes et des hommes noirs aux États-Unis, écrit Dave Clinch

lundi 25 juillet 2022

Take My Hand, le troisième roman de Dolen Perkins-Valdez, traite des stérilisations forcées de jeunes femmes et filles noires à Montgomery, en Alabama. Il se déroule en 1973, lorsque la décision historique Roe v Wade a accordé aux femmes certains droits à l’avortement.

Il est inspiré, mais pas un récit, du cas des sœurs Relf qui ont été stérilisées à seulement 14 et 11 ans. Les stérilisations ont également eu lieu après des révélations sur « l’expérience » de Tuskegee. Des centaines d’hommes noirs ont été délibérément autorisés à ne pas être traités pour la syphilis à des fins de recherche sur quatre décennies.

Perkins-Valdez dit qu’elle a été poussée à écrire Take My Hand par les « silences dans les archives afro-américaines ». En lisant l’affaire, elle s’était interrogée sur les infirmières qui travaillaient à la clinique de planification familiale de Montgomery, qui étaient toutes noires. Comment un tel programme a-t-il pu se dérouler sous leur surveillance ?

Ainsi, le personnage principal de Take My Hand, Civil Townsend, est une jeune femme noire idéaliste issue de la classe moyenne qui décroche son premier emploi à la clinique. Son père, médecin, s’inquiète pour sa sécurité, face à des familles extrêmement pauvres.

« Assurez-vous simplement que vous n’êtes pas là-bas après le coucher du soleil », lui dit-il. Mais, comme elle le raconte, « Bien que je refusais de croire qu’il existait une chose telle qu’un enfant non désiré, il existait une chose telle qu’une grossesse non désirée. »

Au cours de sa première semaine de travail, elle est envoyée pour rencontrer et conseiller la famille Williams désespérément pauvre qui vit dans une cabane. Les sœurs India et Erica Williams ont déjà reçu des injections du médicament contraceptif Depo-Provera avant même la puberté. L’Inde est très renfermée et non verbale.

Une hystérectomie vaginale pratiquée sur une femme

Stérilisation – arracher le droit de choisir

À certains moments de Take My Hand, le civil mature revient sur l’année 2016 sur ce qui s’est passé.

C’est un dispositif extrêmement poignant et profondément émouvant. Dans son désespoir de bien faire pour la famille, elle sait qu’elle a commis des erreurs, car elle se rend compte qu’elle n’a pas bien écouté leurs besoins.

Take My Hand a les larmes au cœur, à cause de l’empathie pour les filles et de la colère face à ce qui leur a été fait. « Mademoiselle Civile. Oh, j’ai tellement mal », crie Erica. «Je pensais que nous venions pour des coups. Mais ils nous ont fait quelque chose. Ils disent que nous ne pouvons pas avoir de bébés.

Civil intente une action en justice contre le gouvernement fédéral de l’Alabama. C’est en même temps que le procès qui suit la découverte de l’expérience Tuskegee, qui a besoin d’autant d’avocats expérimentés que possible.

L’affaire revient donc à un avocat des droits civiques blanc inexpérimenté, mais confiant et déterminé, Lou Feldman. Au cours du procès, il apparaît que des centaines de filles à travers les États-Unis ont été soumises à une brutalité similaire.

Take My Hand explore les questions morales et éthiques entourant les soins de santé sexuelle, avec des implications sur la façon dont les femmes et les filles noires sont traitées aujourd’hui. Perkins-Valdez note à la fin de ce roman époustouflant que la stérilisation forcée des jeunes femmes se poursuit dans les prisons américaines.

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