Painting of huddled figures

William Blake : le poète inspiré par l'émancipation et la révolution

L'auteure Judy Cox a parlé à Socialist Worker de son livre réédité William Blake – Le fléau des tyrans

Peinture de personnages recroquevillés

Les contributions révolutionnaires de Blake sont souvent volontairement occultées. Blake a vécu de 1757 à 1827 et a écrit pendant la montée du capitalisme industriel, de l'Empire britannique et de la Révolution française.

« Les gens considèrent la poésie de Blake comme complexe et difficile. Certaines de ses œuvres ultérieures le sont. »

« Mais les premières œuvres de Blake sont profondément engagées politiquement – ​​et elles nous disent quelque chose sur la lutte contre l’oppression et pour l’émancipation », a déclaré Judy à Socialist Worker.

L’œuvre de Blake montre clairement qu’il est « du côté des opprimés et opposé à la guerre et à l’empire ».

« Blake a également beaucoup écrit sur le sexe, la liberté sexuelle, la libération et les femmes. Il était en faveur de la masturbation et du sexe, pas seulement de la position du missionnaire », explique Judy.

« À l’époque pré-victorienne, il était très horrifié par la criminalisation de l’amour. Il a écrit Le Jardin de l’amour, un plaidoyer vigoureux en faveur de la liberté sexuelle vis-à-vis de l’Église. »

Ces dernières années, davantage de recherches ont également été menées sur l’attitude de Blake envers les esclaves dans les Caraïbes.

« Il a réalisé des illustrations célèbres avec des images incroyablement puissantes des horreurs de l’esclavage », a ajouté Judy.

En 1794, Blake publie le poème Londres dans lequel il écrit sur les « menottes forgées par l'esprit ».

« Cela fait référence à l’aliénation, à notre manque de pouvoir et aux chaînes forgées dans nos têtes », a déclaré Judy.

« Par exemple, pourquoi les Anglais n'ont-ils pas suivi les Français après la révolution ? Blake détestait l'Église, l'aristocratie et l'impérialisme.

« En 1780, des émeutiers à Londres ont incendié la prison de Newgate et libéré les prisonniers.

« Blake était dans la foule. Après, les gens ont peint « King Mob » sur les murs. »

Mais l’œuvre de Blake est souvent « sortie du contexte de l’époque où il écrivait ».

« Blake était engagé dans des débats très pratiques. Il était attaqué par des gens comme l’anti-révolutionnaire Edmund Burke pour son soutien à la Révolution française.

« Il n'était pas isolé ou « glorieusement fou », comme le disait le poète William Wordsworth.

« Il était engagé et impliqué dans la politique de son temps. Il portait un bonnet rouge, un

symbole de soutien à la révolution même si c’était dangereux de le faire.

Judy a expliqué que l’affaiblissement de la politique « arrive à tous les grands artistes révolutionnaires ».

« Blake est dépeint comme un excentrique solitaire qui parlait aux anges. Mais il s’est retiré pour faire face à l’échec de ses espoirs politiques.

« Il risquait d’être persécuté et beaucoup de ses camarades radicaux ont été contraints de s’exiler en Amérique. »

Judy soutient qu’isoler Blake de sa politique « fait de lui un poète différent ».

« Sa poésie est pleine de ce que signifie voir sa créativité aspirée par des machines, par les sombres moulins sataniques.

« Jérusalem en particulier est une protestation articulée contre cela. Le « deuxième hymne national » de l'Angleterre n'est pas un poème nationaliste.

« Lorsque vous décortiquez l'imagerie, Blake dit que Jésus ne pouvait pas descendre parmi les collines nuageuses – l'imagerie de l'oppression – et nous devons déployer la révolution.

« Cela montre qu’il faut se battre pour un avenir différent : Jérusalem est une société utopique où les gens sont libérés de l’esclavage et de l’oppression. »

Judy espère que le livre permettra de mieux comprendre « le contexte des révolutions qui ont inspiré Blake ».

« C'est plus vrai et plus significatif que l'art isolé – il ne peut être séparé de la société.

« Et Blake nous parle encore. Nous pouvons nous inspirer de quelqu’un qui s’opposait à l’industrialisation qui nous détruit et à l’oppression qui limite nos vies – et à l’idée joyeuse de ce qu’est la révolution. »

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