Police question a civilian during the Malayan state of emergency (Photo: wikimedia commons)

Du sang, de l’étain et du caoutchouc : la domination britannique en Malaisie

Un régime britannique sanglant exploita la Malaisie pour son étain et son caoutchouc, mais se heurta à une forte résistance de la part des forces de guérilla communistes.

La police interroge un civil pendant l'état d'urgence en Malaisie (Photo : wikimedia commons)

Le gouvernement travailliste de Clement Attlee était déterminé à conserver la colonie de Malaisie après la Seconde Guerre mondiale.

Pendant la guerre, les Britanniques ont coopéré avec la résistance communiste de Malaisie pour vaincre les Japonais. Mais après leur reddition, les communistes ont commis l'erreur d'espérer qu'un gouvernement travailliste démantèlerait le colonialisme.

Les communistes succombèrent à la réoccupation britannique de la colonie malaise, désarmèrent volontairement et participèrent même à un défilé de victoire à Londres.

Incroyablement, le chef de la résistance communiste, Chin Peng, a reçu l’Ordre de l’Empire britannique.

Mais dans les années 1950, les Britanniques l’auraient volontiers pendu s’ils avaient seulement pu le retrouver.

Une fois le contrôle repris, les Britanniques ont clairement fait connaître leur intention : exploiter sans pitié la Malaisie, en tirant parti de ses exportations de caoutchouc et d'étain pour soutenir le capitalisme britannique. En 1947, le caoutchouc malais était la principale source de revenus de l'Empire.

Les communistes se sont attachés à construire un mouvement nationaliste réunissant les Malais, les Indiens et les Chinois, aux côtés d'un mouvement syndical militant, la Fédération pan-malaise des syndicats (PMFTU).

Les troupes britanniques d'une base militaire ont effectivement rejoint une grève générale en janvier 1946.

Le gouvernement travailliste a réagi en s'alliant à ceux qui avaient collaboré avec les Japonais. Il a supprimé les droits politiques des communautés chinoise et indienne et a réprimé les syndicats.

Les employeurs ont eu recours à la force pour briser les grèves. Dans une plantation d'hévéas, la police a battu à mort huit grévistes. Lorsque la résistance a éclaté en 1948, les Britanniques ont réagi en interdisant le PMFTU et en déclarant l'état d'urgence le 19 juin.

En quelques jours, la police a arrêté plus de 600 personnes, pas seulement des communistes, mais aussi des syndicalistes et des militants de gauche. Fin août, quelque 4 500 personnes avaient été arrêtées, ce qui a eu pour effet de briser le mouvement syndical.

Les communistes encore en liberté se retirèrent dans la jungle et lancèrent une guérilla. Il faut insister sur ce point : les Britanniques n’ont pas déclaré l’état d’urgence en réponse à une insurrection communiste.

Au lieu de cela, les communistes ont pris les armes en réponse à la répression britannique qui a mis fin à tout espoir de changement pacifique.

Une campagne de contre-insurrection brutale s'ensuivit, qui est toujours saluée comme un succès britannique. Mais il fallut douze ans pour venir à bout d'une insurrection mal armée.

Les Britanniques ont imposé un État policier, détenant plus de 30 000 personnes et en déportant 31 000 autres vers la Chine et l'Inde. Les Britanniques ont pendu 226 personnes.

SA Ganapathy, le secrétaire général du PMFTU interdit, figurait parmi ceux qui ont été pendus malgré les protestations internationales et l'hypothèse selon laquelle un gouvernement travailliste ne pendrait pas un dirigeant syndical.

Face aux attaques de la guérilla communiste, les Britanniques ont incendié les villages, battant et tirant sur les villageois.

En décembre 1949, à Batang Kali, les gardes écossais massacrèrent 24 civils. Ils dissimulèrent ce crime de guerre pendant des années. En mai 1952, le journal Daily Worker publia des photographies de soldats britanniques affichant fièrement les têtes coupées de guérilleros communistes.

Les Britanniques ont également eu recours à la torture. Ils ont joué un rôle décisif dans la défaite des communistes en parcourant les communautés soupçonnées de sympathies pour les rebelles dans des camps sous haute surveillance policière, les « nouveaux villages ».

Le régime policier brutal de réinstallation a finalement eu raison des guérilleros, coupant les communistes de leurs partisans.

Les rebelles finirent par admettre leur défaite et l'état d'urgence prit fin en juillet 1960, la Malaisie étant déjà remise en toute sécurité à un régime de collaborateurs.

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