Protesting for equal pay in 2008 (Picture: Socialist Worker)

Ne blâmez pas la lutte pour l’égalité salariale pour la crise du conseil municipal de Birmingham

Le Conseil du travail a effectivement fait faillite

Le conseil municipal de Birmingham, la plus grande autorité locale d’Europe, a effectivement fait faillite.

Mardi, il a publié un avis en vertu de l’article 114 interdisant toutes les dépenses, sauf celles essentielles. Cela entraînera des suppressions d’emplois et des services détruits.

Lorsque la crise a éclaté, John Cotton, leader travailliste du conseil, était « en pause, prévue depuis longtemps, pour marquer un anniversaire important ».

Malheureusement, les dirigeants du conseil travailliste ont tenté de rejeter la responsabilité de la crise sur les travailleurs qui luttent pour l’égalité.

Ils ont lié l’effondrement financier à une énorme facture pour régler les revendications en matière d’égalité salariale. La seule raison pour laquelle le conseil doit de l’argent est que, pendant des années, il a payé les femmes moins que les hommes pour des emplois comparables.

La justice, l’égalité et l’indemnisation des discriminations passées devraient être des principes fondamentaux pour un conseil du travail.

Le conseil a publié l’avis en vertu de l’article 114 la veille de la comparution de ses représentants devant un tribunal du travail pour tenter de défendre leur système d’évaluation des emplois contre des milliers de demandes d’égalité de rémunération soumises par les membres du syndicat GMB employés par le conseil.

La directrice générale, Deborah Cadman, a déclaré en juin que le conseil devait entre 650 et 760 millions de livres sterling à ses travailleurs pour régler sa responsabilité en matière d’égalité salariale, ajoutant que ce chiffre augmentait de 5 à 14 millions de livres sterling chaque mois.

La dernière estimation du conseil place la responsabilité à plus d’un milliard de livres sterling.

Michelle McCrossen, organisatrice du GMB, a déclaré : « L’annonce d’aujourd’hui est un aveu humiliant d’échec de la part des responsables et des dirigeants du conseil municipal de Birmingham.

« Non seulement ils sont responsables de la création de cette crise en raison de années de discrimination à l’encontre de leur propre personnel, mais ils ne se croient plus capables d’y remédier.

«Pendant des décennies, le conseil a volé les salaires de ses travailleuses faiblement rémunérées, ce qui a entraîné une énorme responsabilité en matière d’égalité salariale qui a mis Birmingham au bord du gouffre.

Elle a ajouté que désormais « des milliers d’employés de la ville s’inquiéteront pour l’avenir de leur emploi et des services essentiels qu’ils fournissent à la population de Birmingham. GMB continuera à se battre pour la justice salariale pour nos membres et pour garantir que les responsables de cette crise rendent des comptes.

Le conseil est également confronté à des pressions financières en raison de problèmes liés à la mise en œuvre de son système informatique Oracle. Destiné à rationaliser les paiements des conseils et les systèmes RH, le système phare devait coûter 19 millions de livres sterling. Mais après trois ans de retard, il a admis en mai que cela coûterait jusqu’à 100 millions de livres sterling.

Le tableau d’ensemble est celui des coupes budgétaires des conservateurs et de l’échec du parti travailliste à les combattre. Les conservateurs ont saccagé les conseils locaux, les saignant de leur argent et les forçant à supprimer des services.

Mais ces conseils, dont beaucoup sont dirigés par les travaillistes, n’ont absolument pas réussi à lancer une riposte.

Le conseil de Birmingham a déclaré mardi que « 1 milliard de livres sterling de financement lui avaient été retirés par les gouvernements conservateurs successifs ».

C’est vrai, mais pourquoi le conseil ne s’est-il pas battu ? Pourquoi n’a-t-il pas défié les coupes budgétaires et mobilisé la main-d’œuvre et la population de Birmingham pour exiger des liquidités supplémentaires ?

Au lieu de cela, ils ont agi comme huissiers de justice du gouvernement.

Les syndicats doivent lutter dès maintenant contre toutes les coupes budgétaires et exiger du gouvernement des liquidités pour sauver les services et les emplois. Mais il est crucial qu’ils ne reculent pas du tout dans la bataille pour l’égalité.


La bataille pour l’égalité salariale

Le cas des travailleuses de Birmingham a débuté en 2008 lorsque le gouvernement travailliste a introduit des accords de « statut unique » au nom de l’égalité de rémunération.

Les accords étaient censés aboutir à une échelle salariale commune et à une harmonisation des conditions pour tous les emplois.

Mais le chancelier de l’époque, Gordon Brown, n’a pas donné aux autorités locales d’argent supplémentaire pour payer les travailleurs qui étaient censés bénéficier de l’accord.

Ainsi, au nom de l’égalité salariale, de nombreux conseils locaux ont harmonisé les salaires des femmes et des hommes – à la baisse – et réduit les services.

Birmingham est devenue le centre de la résistance contre les employeurs du gouvernement local. Des dizaines de milliers de travailleurs municipaux ont fait grève. Des manifestations ont également eu lieu à Waltham Forest, Leeds, Édimbourg et Islington.

Plus tard, les travailleurs de Glasgow se sont mis en grève pour remporter une grande bataille pour l’égalité.


Chronologie d’une crise

avril 2010 – 5 000 membres du personnel du conseil municipal de Birmingham, principalement des femmes, obtiennent gain de cause en faveur de l’égalité salariale devant un tribunal du travail

Octobre 2012 – Le conseil perd son appel car la Cour suprême rejette l’argument du conseil selon lequel les réclamations auraient dû être faites dans les six mois suivant le départ du personnel.

2012-2023 – Le conseil paie 1,1 milliard de livres sterling pour régler les réclamations en matière d’égalité salariale

mai 2023 – Un nouveau chef du conseil, John Cotton, remplace Ian Ward après qu’un rapport critique le

28 juin 2023 – Le conseil déclare qu’il est en pourparlers avec le gouvernement après avoir révélé qu’il doit payer 760 millions de livres sterling supplémentaires pour les demandes d’égalité salariale.

5 juillet 2023 – Toutes les dépenses non essentielles arrêtées par le conseil

24 juillet 2023 – Rishi Sunak exclut un plan de sauvetage du conseil

21 août 2023 – Le Conseil lance un plan social demandant à tous ses plus de 10 000 collaborateurs s’ils souhaitent partir

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