Roni Margulies

Roni Margulies, 1955-2023

Tom Hickey rend hommage au socialiste révolutionnaire turc Roni Margulies, décédé à Istanbul la semaine dernière

Roni Margulies, connu de nombreux lecteurs de Socialist Worker pour ses dépêches de Turquie et ses interventions au Festival du marxisme (voir la vidéo ci-dessous), est décédé à Istanbul la semaine dernière. Il avait enduré une longue lutte contre le cancer.

Érudit et collectionneur, multilingue et aux multiples talents, Roni était aussi engagé dans l’art et la culture que dans la politique socialiste révolutionnaire. Il était un poète turc célèbre et primé. Il était un mémorialiste et une fois un commentateur politique et social avec une série télévisée. C’était un antiraciste et un internationaliste. Il était un fils et un frère dévoué et aimant, un camarade inspirant et un ami fidèle.

Roni est né dans une famille juive à Istanbul en 1955. Il a bénéficié d’une éducation privilégiée au Robert College avant de se rendre à Londres en 1972 pour étudier l’économie. Il est ensuite allé à Soas à Londres pour un Master en économie du développement.

Ici, lui et moi avons mené une lutte finalement victorieuse contre nos tuteurs Bill Warren et Terry Byers sur l’impérialisme. Il a ensuite obtenu un doctorat de l’UEA à Norwich sur l’économie politique de l’agriculture turque.

Roni était, aux côtés de Dogan Tarkan, membre-fondateur de la Parti ouvrier socialiste révolutionnaire (Dsip), l’organisation sœur du Socialist Workers Party (SWP). Il a été membre du comité central du Dsip et du comité de rédaction du journal politique Altust (Upside Down).

Parmi ses nombreuses traductions pour Dsip figurait State Capitalism in Russia de Tony Cliff, qui explique que la Russie stalinienne était une société capitaliste d’État. Ce fut une intervention significative sur la gauche turque, qui était mariée au stalinisme.

Les travaux théoriques de Roni ont abordé les questions de l’État, du nationalisme de la classe dirigeante et du « kémalisme », l’idéologie nationaliste du nom du fondateur de la Turquie moderne.

Sa chronique dans le journal expliquait la tradition socialiste internationale, dans laquelle se situent le Dsip et le SWP, aux camarades plus jeunes d’une manière concise et facilement compréhensible. Au cours de ses dernières années, Roni et Dsip étaient très préoccupés par la montée du racisme anti-arabe en Turquie alors que l’État faisait des réfugiés syriens des boucs émissaires.

Avant de déménager à Istanbul récemment, Roni était un membre actif du SWP dans le nord de Londres et a pris la parole dans des succursales à travers la Grande-Bretagne sur la Turquie, la Palestine et le Moyen-Orient. Lors de ses retours annuels à Londres, il assistait aux réunions de branche avec un intérêt insistant pour l’activité locale et la politique britannique.

Un « Juif non juif » autoproclamé, Roni a rompu avec l’idéologie sioniste dominante des gens autour de lui. Il a défendu la lutte de la lutte de libération nationale palestinienne. Ses discours et articles critiques ont été importants pour gagner de nombreux juifs et non-juifs, en Turquie et en Grande-Bretagne, à la solidarité avec la Palestine.

Il n’a jamais nié son héritage en tant que descendant de familles juives séfarades et ashkénazes, ni perdu son identification avec la ville de sa naissance et de sa formation. Cela était attesté par son livre de mémoires – sur sa famille et sur Istanbul.

Dans une percée dans la radiodiffusion turque, Roni a animé conjointement une émission d’actualité avec le journaliste turco-arménien Hayko Bagdat. Le simple fait que deux de ces Turcs, l’un d’origine juive et l’autre d’origine arménienne, aient un programme télévisé avait une certaine importance politique.

Il n’a pas non plus hésité à défendre la cause des Kurdes en Turquie. Son nom signifie luminosité en langue kurde kurmandji. Il a capturé cette célébration de l’altérité culturelle dans l’un de ses poèmes, Trial.

Roni était polymathe et linguiste. Ses activités culturelles allaient de la poésie de Ted Hughes et Philip Larkin – dont il a traduit des sélections – à l’art et au théâtre modernistes, à l’opéra classique et au jazz moderne. Et il avait un sérieux intérêt pour l’anthropologie et la paléontologie. Il parlait turc, anglais, français et allemand rudimentaire, et étudiait dernièrement le grec. Fin connaisseur de bière anglaise et de vin français, dans cet ordre, il savait manier une bouteille de Raki avec son meze.

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Le putsch raté en Turquie – Roni Margulies

Roni écrivait de la poésie depuis 1991. Sa poésie est réputée en Turquie pour son utilisation de la langue. En substance, il se concentre sur les sentiments de perte et sur les opportunités gaspillées ou sacrifiées, qu’elles soient personnelles, politiques ou historiques.

Les poèmes parlent de notre condition aliénée et opprimée, des migrations culturelles et physiques, de l’impossibilité et pourtant de la nécessité de continuer cette vie. Ils ne dégénèrent jamais programmatiquement en manifestes. Ils parlent d’un sentiment d’appartenance – Istanbul et Londres – et de l’attrait et de l’illusion de l’amour.

C’était une vie écourtée trop tôt. C’était un homme qui avait encore beaucoup à offrir dans la lutte. Lui aussi en avait le sens, et il avait raison. Les deux dernières lignes de son dernier poème disent : « Toutes les vies sont incomplètes. Tous les décès sont prématurés. Il laisse derrière lui sa mère et sa sœur, ses innombrables amis et collègues, ainsi que ses camarades de Turquie et de Grande-Bretagne.

Merci à Osman, Senol, Selim, Mehmet Ali, Simon, Phil et Alex

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