Unison delegates at the 2024 National conference (Photo: twitter/@tfrc_unison)

Conférence syndicale à l'unisson : les délégués ne font pas confiance au parti travailliste

Les délégués ont également discuté du racisme des conservateurs, des expériences des travailleurs noirs, du génocide en Palestine et de la guerre en Ukraine.

Délégués d'Unison à la Conférence nationale de 2024 (Photo : twitter/@tfrc_unison)

La deuxième journée de la conférence nationale du plus grand syndicat britannique – Unison – a été dominée par les discussions sur la Palestine, la perspective d'un gouvernement travailliste et la manière de lutter pour les droits des travailleurs.

La conférence de mercredi a vu des débats sur un service national de soins, la violence domestique et les expériences des travailleurs noirs et le racisme conservateur.

Les bureaucrates syndicaux avaient demandé aux délégués de ne pas dire « du fleuve à la mer ». Mais une déléguée du Pays de Galles, Nelly, a défié l'ordre et a utilisé cette expression dans un discours lors de la conférence.

« Il y a un génocide à Gaza », a-t-elle déclaré ensuite à Socialist Worker. « En tant que contribuable, je ne travaille pas pour sauver des vies afin que mes impôts soient utilisés pour financer un régime monstre qui tue des enfants.

« Dire du fleuve à la mer ne devrait pas être interdit : cela signifie la libération pour tout le peuple palestinien. »

Dans son discours à la conférence, la secrétaire générale Christina McAnea a appelé les délégués à soutenir le nouveau gouvernement travailliste. Son ton était très différent de celui des discours de la veille.

« Pendant 14 ans, les conservateurs ont détruit nos services publics et menacé notre avenir à tous », a-t-elle déclaré.

« L’héritage des conservateurs sera une économie à genoux, un pays plus divisé que jamais et une société plus inégale qu’elle ne l’a jamais été. C'est une grande demande de changer les choses et cela prendra du temps.

« Mais avec un gouvernement travailliste, nous avons notre place à la table des négociations. Le jour des élections ne peut pas arriver assez tôt pour moi.

Après le discours, Martin, secrétaire de la section de Capacité Ecosse, a déclaré à Socialist Worker qu'il ne soutiendrait pas le parti travailliste.

«Je veux un service national de soins, vers lequel nous avons déjà pris des mesures en Écosse, mais je ne fais pas confiance au Parti travailliste de Keir Starmer pour donner suite à cela.

« Et à cause de la décentralisation, je n'obtiendrai pas le type de gouvernement que je souhaite. Je soutiens l'indépendance, donc je voterai probablement pour le SNP.»

Nelly a déclaré : « Personne ne veut plus des conservateurs – les conservateurs ne comprennent pas la pauvreté ou l'oppression.

« Mais le parti travailliste a perdu mon vote. Tant que Starmer sera leader, je ne le soutiendrai pas.

Cela a montré la soif de changement mais aussi les obstacles à une riposte efficace.

« Il a les mêmes valeurs que les conservateurs en ce qui concerne la Palestine : il ne pouvait même pas appeler à un véritable cessez-le-feu », a ajouté Nelly.

Martin s’est dit « vraiment heureux » que la Palestine ait dominé la conférence. «C'est actuellement le plus gros problème au monde», a-t-il déclaré.

« La Palestine doit être à l’avant-garde des élections et après, et nous devons nous assurer que tout nouveau gouvernement le sache. Je vais certainement voir ce que nous pouvons faire de plus sur notre lieu de travail et dans notre succursale.

Medena est une travailleuse sociale en santé mentale adulte en grève de Barnet, au nord de Londres. « J'attends avec impatience la discussion de vendredi sur les grèves et la lutte pour gagner », a-t-elle déclaré à Socialist Worker.

«En tant que travailleur social nouvellement diplômé, ce n'est pas un début idéal pour faire grève. Mais nous donnons une plateforme aux problèmes de protection sociale.

« Nous ne sommes pas le seul conseil aux prises avec des problèmes de rétention et de recrutement. Et notre conseil du travail s'attaque à notre grève pour tenter de la saper – cela ne me donne pas beaucoup d'espoir dans un gouvernement travailliste.

La motion visant à soutenir davantage de budgets pour augmenter les effectifs de la police a été adoptée. Mais certains délégués ont souligné le racisme institutionnel des flics.

Shanty, un officier chargé des membres handicapés de Lewisham, dans le sud de Londres, a déclaré : « L'insinuation selon laquelle la police fait partie intégrante de la sécurité communautaire est préoccupante.

« Les syndicats sont favorables à des emplois sûrs pour tous les travailleurs, mais cela ne nous empêche pas de remettre en question le rôle de la police dans la société dans son ensemble.

« Rembourser une organisation brisée et institutionnellement sexiste et raciste ne permet pas aux Noirs de se sentir plus en sécurité et moins ciblés. En tant que jeune femme noire handicapée, je ne me sens pas en sécurité lorsque je vois un policier.

La méfiance évidente des délégués à l'égard du Parti travailliste ne concorde pas avec le soutien total des dirigeants syndicaux à Starmer. Après les élections, les membres d’Unison doivent continuer à faire pression et à défier les travaillistes sur tous les sujets – et ne pas laisser leur syndicat simplement prendre du retard.


Jours quatre et cinq : jeudi et vendredi

Jeudi, lors de la Conférence des délégués nationaux, les membres d'Unison ont discuté de la Palestine et du soutien au financement de l'Ukraine.

L'ambassadeur palestinien, le Dr Husam Zomlot, s'est adressé à la conférence avant un débat sur la position du syndicat concernant la guerre israélienne à Gaza. La salle était remplie de drapeaux palestiniens et les chants « Palestine libre, libre » retentissaient.

Les délégués ont également brandi des pancartes indiquant « Cessez-le-feu maintenant ». Les dirigeants syndicaux ont maintenu leur règle interdisant « du fleuve à la mer », mais plusieurs intervenants l’ont défiée.

Liz Wheatley, présidente du Comité international, a déclaré : « Aucun d'entre nous n'oubliera jamais les images et les sons qui sont sortis de Rafah.

« Pendant des semaines, Tsahal et le gouvernement israélien ont parlé d’une offensive sur Rafah. Ils savaient qu’une invasion n’était pas une ligne rouge pour de nombreux dirigeants mondiaux.

« Ils savaient que Joe Biden et Rishi Sunak enverraient toujours des armes – ils ont clairement fait savoir au cours des huit derniers mois que la vie des Palestiniens n'avait pas d'importance.

«Sunak et les conservateurs ne se soucient que de leurs amis de l'industrie de l'armement, qui profitent de la mort. Mais nous avons clairement indiqué que nous continuerions à lutter pour mettre fin aux bombardements et à l'occupation.

« Les étudiants des camps peuvent nous inciter à organiser le désinvestissement sur nos lieux de travail. En tant que travailleurs du secteur public, nous devons dire que chaque centime dépensé pour la mort pourrait être dépensé pour nos hôpitaux, nos écoles, nos services publics, l’aide internationale et l’urgence climatique.

Glen, de Sefton, dans le nord-ouest de l'Angleterre, a déclaré qu'Unison devait « mettre de l'ordre dans notre propre maison ». « Nous devons envoyer un message clair : nous n'utiliserons plus jamais le Grand Hôtel ou Leonardo's.

« Celles-ci appartiennent à des entreprises israéliennes qui tirent d’énormes profits de notre syndicat. Nous devons également signaler le centre de conférence de Liverpool, qui accueille chaque année des foires internationales d'armement.

« Nous devons agir dans nos succursales, dans nos régions et à l’échelle nationale. Nous devons sérieusement prendre des mesures pour nous départir de nos retraites.

Rana, de l’ouest de Londres, a déclaré que l’attaque contre Gaza « affecte tout le monde ». « Lorsque vous participez à des manifestations nationales avec vos banderoles Unison, lorsque vous organisez une journée d'action sur votre lieu de travail, lorsque vous portez votre keffieh, ce sont des actions et non des mots bon marché.

« Je n’ai aucune confiance dans la capacité d’un gouvernement travailliste à faire ce qu’il faut.

« Et plus d'un demi-million de personnes scandant « Du fleuve à la mer » ne constituent pas un discours de haine. Il s'agit de civils, y compris de Juifs, vivant avec des droits égaux dans un seul État.

Un délégué juif a déclaré : « Starmer et Biden parlent d’un cessez-le-feu, mais nous devons nous rappeler qu’un cessez-le-feu n’est pas la même chose que la paix. Nous ne pouvons pas obtenir la paix sans justice.

« Nous avons besoin d’un mouvement pour un avenir meilleur, un avenir démocratique où les gens vivent côte à côte. Pas celui où les Juifs sont liés à un ethno-État menant un nettoyage ethnique et un génocide.

Une motion affirmait qu'Unison devrait soutenir l'Ukraine et son mouvement syndical et « soutenir activement la lutte de l'Ukraine pour sa libération de l'impérialisme russe ».

Les délégués favorables à cette proposition ont fait valoir que la manière de mettre fin à la guerre russe consiste à soutenir la riposte de l'Ukraine.

Bien que la motion ait été adoptée aux deux tiers, de nombreux délégués se sont prononcés contre le soutien à la guerre en Ukraine.

Jon, de la succursale de Portsmouth City, a déclaré : « Je condamne l'invasion russe de l'Ukraine. Mais la Campagne de solidarité avec l’Ukraine est pro-guerre et pro-OTAN. C'est une façade pour l'impérialisme.

« La classe ouvrière ne peut pas s’opposer à l’impérialisme russe en soutenant l’impérialisme occidental. »

Helen de Barnet, au nord de Londres, a déclaré : « La plupart des régions du monde ne connaissent pas la domination occidentale comme une force démocratique câline pour le bien.

« Quand je vois les tweets de la Campagne de solidarité avec l’Ukraine célébrant l’augmentation des dépenses militaires de l’Occident, ce qui ne fait que prolonger la guerre et risquer de l’étendre, je ne peux pas voter pour cette organisation.

« Si nous avons voté pour un cessez-le-feu à Gaza, nous devrions voter pour un cessez-le-feu en Ukraine. »

Les délégués ont également débattu de la manière de lutter contre les coupes budgétaires dans les conseils municipaux et de revenir aux niveaux de financement du gouvernement conservateur.

Reform UK, dirigé par Nigel Farage, a connu une hausse rapide dans les sondages (Photo : flickr/Gage Skidmore)Reform UK, dirigé par Nigel Farage, a connu une hausse rapide dans les sondages (Photo : flickr/Gage Skidmore)

Tirez la sonnette d’alarme : le racisme et la réforme britannique sont en hausse

Le président de la section, Nick Ruff, a parlé de la lutte contre les licenciements à Kirklees, dans le West Yorkshire. « Là où je travaille, le Conseil du travail a annoncé en novembre de l'année dernière qu'il avait un déficit de 26 millions de livres sterling pour le reste de l'année et de 47 millions de livres sterling supplémentaires pour 2024-2025 », a-t-il déclaré.

«Ils ont dit que cela signifiait 250 licenciements obligatoires la première année et 750 l'année suivante.

« En tant que branche, nous avons immédiatement organisé un scrutin consultatif en faveur de la grève dès l'annonce des premiers licenciements.

«Malheureusement, la participation n'a pas été suffisante. Mais nous avons négocié une stratégie selon laquelle, dans chaque section où des licenciements obligatoires ou proposés étaient probables, nous organiserions des scrutins dans ce domaine.

« Cela a fonctionné : il n'y a pas eu un seul licenciement obligatoire à Kirklees. Nous savons que les attaques et les réductions arrivent. Nous devons continuer à nous organiser parmi nos membres.

Vendredi, les délégués ont célébré les grèves des membres d'Unison, des assistants médicaux aux gardiens de parking de la NSL à Camden, au nord de Londres, en passant par les employés des écoles d'Ash Field à Leicester. Et ils ont discuté de la manière de s'organiser pour gagner, du droit de grève et de la victoire aux élections et aux conflits.

Carrie de Dorset Health a parlé des membres de sa succursale et de sa région qui ont gagné.

« Les travailleurs du North Devon et de la succursale d'Exeter Health ont pris des mesures parce que leur employeur Sodexo a refusé de payer la somme forfaitaire de l'indemnité salariale du NHS pour 2023.

« Un de nos membres était actif pour la première fois après 35 ans de présence au sein du syndicat. Sodexo a donné 80 millions de livres sterling aux actionnaires mais n'a pas pu débourser 130 000 livres sterling pour rémunérer correctement son personnel.

«Ils ont voté à 97 pour cent en faveur de l'action et 75 pour cent d'entre eux ont refusé la première offre parce qu'elle n'était pas suffisante. Ils sont restés pendant deux jours avec 130 piquets de grève, et certains de ceux qui étaient entrés sont revenus parce que Sodexo avait fait appel à des travailleurs intérimaires pour couvrir les grévistes.

« Quand les gens voient un syndicat en lutte, ils veulent en faire partie. C'est le meilleur outil d'organisation dont nous disposons.

Les membres d'Unison doivent tirer les leçons des grèves réussies dans leurs branches : se battre, faire grève et s'organiser sont le meilleur moyen de faire monter les enchères sous un nouveau régime travailliste, et de protéger et d'étendre les salaires et les conditions de travail des travailleurs.

A lire également