A child in Cameroon, Africa receives her dose of the oral polio vaccine.

La poliomyélite réapparaît-elle comme une menace en Grande-Bretagne ?

La poliomyélite a été découverte à quelques reprises dans les eaux usées de l’est de Londres. Yuri Prasad demande pourquoi et ce que cela signifie pour la santé publique

samedi 02 juillet 2022

À quel point devrions-nous nous inquiéter de la poliomyélite après que des scientifiques ont découvert la maladie dans les égouts de Londres le mois dernier ? Le Sun, ainsi que de nombreux autres journaux de droite, pense que nous devrions être très inquiets. « La polio se propage au Royaume-Uni pour la première fois depuis des décennies, affirment les responsables », a-t-il crié, tout en offrant aux lecteurs « six signes de polio que vous devez connaître ».

Les chercheurs ont détecté le poliovirus dans le système d’égouts de l’est de Londres à plusieurs reprises cette année. Sa source d’origine est probablement une personne récemment inoculée avec une version orale du vaccin contre la poliomyélite.

Ceci est utilisé aujourd’hui principalement dans les pays où les taux de circulation de la poliomyélite sont plus élevés et où les infrastructures de santé et d’hygiène publiques sont plus faibles.

Le vaccin antipoliomyélitique oral agit en faisant passer une petite quantité d’un poliovirus vivant dans notre corps et en enseignant ainsi à notre système immunitaire comment le vaincre. Nous avons ensuite rejeté des parties du virus dans notre caca.

Il est normal que de petites traces du poliovirus se retrouvent de temps en temps dans les eaux usées. Cependant, le virus est apparu régulièrement dans l’est de Londres ces derniers mois, et plusieurs versions étroitement liées en sont apparues.

Il est rare mais possible que le virus du vaccin oral revienne à une forme virulente pouvant provoquer une maladie. Les modifications du virus trouvées dans les échantillons d’eaux usées suggèrent que le virus pourrait se propager parmi quelques personnes dans une zone de chalandise de plus de 4 millions de personnes. Il n’y a cependant aucune preuve directe de cela jusqu’à présent.

Avec des niveaux élevés d’immunisation en Grande-Bretagne et des vaccins efficaces à près de 100 %, toute épidémie devrait être relativement facile à contrôler. Pour la plupart des adultes, la poliomyélite n’est pas une maladie grave, même s’ils ne sont pas vaccinés. La plupart des gens signalent peu ou pas de symptômes s’ils le contractent.

Mais pour les enfants et ceux dont le système immunitaire est affaibli, c’est différent. Pour eux, la poliomyélite peut causer de terribles dommages, dans les cas graves, elle peut provoquer une paralysie.

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Le problème à Londres n’est pas tant qu’il peut y avoir une quantité limitée de polio en circulation, mais que les taux de vaccination dans certaines parties de la ville sont tombés à des niveaux dangereusement bas. Dans certaines régions, ils sont inférieurs au taux de 95% pour les enfants de deux ans qui, selon l’Organisation mondiale de la santé, est nécessaire pour éradiquer la maladie.

C’est particulièrement vrai à Londres, où moins de la moitié des 13-14 ans ont reçu leur vaccin de rappel l’année dernière. C’est pourquoi les responsables de la santé ont déclaré un « incident national ».

La baisse des taux de vaccination reflète presque tous les indicateurs de détérioration des services de santé. En 2012-2013, le pourcentage d’enfants vaccinés avant leur premier ou deuxième anniversaire était facilement supérieur à 95 %, mais a ensuite suivi une baisse constante.

Le médecin généraliste à la retraite Kambiz Boomla a déclaré à Socialist Worker: «La pression sur les pratiques est d’atteindre les fruits à portée de main, les personnes qui répondront facilement aux appels pour faire vacciner leurs enfants. Mais qu’arrive-t-il à ceux qui vivent dans des communautés plus difficiles à atteindre et à ceux qui viennent de situations qui pourraient les rendre plus réticents à se faire vacciner ? »

Kambiz dit que les personnes qui sont venues en Grande-Bretagne après avoir subi une intervention militaire occidentale peuvent être difficiles à convaincre. « Dans l’est de Londres, nous entendons assez souvent des gens venus de pays déchirés par la guerre dire : « Nous ne faisons pas confiance à vos bombes, alors pourquoi devrions-nous faire confiance à vos vaccins ? »

Le virus est endémique en Afghanistan et au Pakistan, deux pays qui ont été à l’avant-garde de la « guerre contre le terrorisme » de l’Occident. Si nous voulons vraiment éradiquer la poliomyélite, alors notre gouvernement doit consacrer d’énormes ressources à la santé publique en Grande-Bretagne et remplacer l’intervention militaire par des soins de santé pour tous.

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