Image of emergency service outside a burnt building in Johannesburg

La faute au gouvernement et non aux sans-abri pour l’incendie mortel à Johannesburg

Le bâtiment négligé abritait des travailleurs migrants et des sans-abri

Au moins 73 personnes sont mortes et 52 blessées après un violent incendie dans un immeuble de cinq étages du centre-ville de Johannesburg, en Afrique du Sud.

Leurs décès sont la conséquence directe du manque de ressources et de soins pour les sans-abri. Officiellement, 1,2 million de personnes dans la province centrée sur Johannesburg cherchent un endroit où vivre.

Sept des morts étaient des enfants, le plus jeune étant âgé d’un an, selon un porte-parole des services d’urgence.

Un panneau à l’entrée du bâtiment vidé montre qu’il s’agissait d’un bâtiment patrimonial du précédent système de racisme systématique en Afrique du Sud, l’apartheid. C’est là que les Sud-Africains noirs venaient récupérer leurs « dompas », des documents qui leur permettraient de travailler dans les quartiers blancs de la ville.

La lutte ouvrière a brisé ce système. Mais le gouvernement procapitaliste qui a suivi n’a pas transformé la vie des pauvres.

Ils en sont réduits à squatter les reliques de l’apartheid.

Certaines des personnes décédées étaient des migrants sans papiers, qui subissent des agressions xénophobes de la part des autorités étatiques et autres. Il s’agit de personnes qui gagnent leur vie en travaillant comme femmes de ménage, comme domestiques ou en vendant de la nourriture dans la rue.

Le bâtiment où l’incendie a eu lieu appartient à la municipalité de Johannesburg mais a été totalement négligé.

Des personnes sans abri et désespérées s’y sont installées alors qu’il était resté longtemps vide. Ils cherchaient un abri contre le froid pendant les mois d’hiver actuels.

Les propriétaires des bidonvilles infestent également le quartier, offrant des logements misérables à des personnes qui n’ont presque rien.

Inévitablement, ces logements deviennent surpeuplés et sont souvent dangereux. Les incendies constituent une menace constante dans les « quartiers informels » d’Afrique du Sud où l’électricité n’est pas fournie et où les gens utilisent des bougies ou des branchements électriques de fortune.

Alors que des corps bordaient la rue devant le bâtiment en feu, le site d’information Daily Maverick a déclaré que les issues de secours avaient été scellées, piégeant les gens à l’intérieur.

Un habitant, Nokwazi Mabuza, a déclaré : « Les gens ont installé des couvertures par terre pour que nous puissions sauter. J’ai dû sauter du troisième étage avec mon enfant de quatre ans.

Mabuza est un immigrant du Swaziland et vit dans le bâtiment depuis quatre ans. Elle a déclaré que le bâtiment était mal entretenu, mais qu’il ressemblait davantage à son emploi à temps partiel dans une entreprise de vêtements.

« L’électricité n’est pas bien connectée, parfois nous le faisons nous-mêmes. Même l’eau que nous utilisons est celle qui est destinée aux situations d’urgence comme les incendies », a déclaré Mabuza.

Pour maintenir une sécurité rudimentaire, les habitants avaient installé des portails à chaque étage qui pouvaient être verrouillés la nuit. On dit que c’est pour cela que certaines personnes étaient coincées.

Le parti au pouvoir, le Congrès national africain (ANC), a déclaré : « Nous exhortons les autorités chargées de l’application des lois à veiller à ce que les responsables de cette tragédie répondent de leurs actes ».

Les responsables ne sont pas seulement ceux qui oppriment directement les sans-abri. Ce sont les ministres et les hommes politiques de l’ANC qui, près de 30 ans après la fin de l’apartheid, ont laissé les grandes entreprises et les priorités capitalistes prendre le dessus.

Le mouvement des habitants des cabanes d’Abahlali baseMjondolo a déclaré : « Sous l’ANC, nous sommes devenus la société la plus inégalitaire au monde. Sous l’ANC, nous avons le taux de chômage le plus élevé de l’histoire. Sous l’ANC, davantage de personnes sont pauvres qu’auparavant. Sous l’ANC, les inégalités entre classes et races sont pires qu’avant.

« Il n’y a pas eu de véritable réforme agraire, le nombre de personnes vivant dans des cabanes a augmenté, les inégalités et la pauvreté se sont aggravées et le pays devient de plus en plus violent.

« L’ANC n’a rien fait pour les Noirs depuis 29 ans qu’ils sont au pouvoir. Tout ce qu’ils ont fait, c’est enrichir eux-mêmes et leurs familles et voler les pauvres. Ils ont trahi les longues luttes du peuple qui les ont amenés au pouvoir. C’est ainsi qu’ils resteront gravés dans l’histoire. Ils resteront dans les mémoires comme une honte. »

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