Labour candidate in Rochdale Azhar Ali and Keir Starmer

Un désastre menace pour les conservateurs et les travaillistes à Rochdale

L’élection partielle résume la crise plus large de la politique britannique

La campagne du parti travailliste pour l’élection partielle de Rochdale s’est effondrée après que son candidat ait réussi à provoquer la colère des électeurs sionistes et pro-palestiniens. Azhar Ali risquait déjà une défaite lors des élections prévues le 29 février. Des milliers de personnes dans la circonscription sont furieuses du soutien du Parti travailliste à Israël à Gaza.

Puis le week-end dernier, le Mail on Sunday a publié un enregistrement d’Ali affirmant qu’Israël avait « autorisé » l’attaque du Hamas le 7 octobre. Il a dit que « cela leur donne le feu vert pour faire ce qu’ils veulent ». Ces remarques ont suscité des critiques frénétiques de la part des groupes sionistes – et Ali s’est empressé de présenter des excuses abjectes.

Il a rampé devant les groupes pro-israéliens, renforçant ainsi l’idée qu’il ne s’opposerait pas à l’impérialisme. Le ministre fantôme travailliste, Nick Thomas-Symonds, a déclaré aux médias que les propos d’Ali étaient « complètement faux » et « ne représentent en aucun cas » les opinions du parti travailliste.

Mais contrairement aux députés de gauche qui sont, à tort, accusés d’antisémitisme, le parti soutenait toujours Ali comme candidat travailliste au début de cette semaine. Le secrétaire conservateur à la Défense, Grant Shapps, et Richard Holden, président du Parti conservateur, se sont emparés de la question pour exhorter les travaillistes à cesser immédiatement leur campagne. Le retrait de tous les autres candidats est à peu près le seul moyen pour les conservateurs de remporter les élections.

L’effervescence travailliste va encore renforcer la campagne de George Galloway pour le Parti des travailleurs de Grande-Bretagne (WPB). Il remporte de nombreux votes en raison de son soutien de longue date aux Palestiniens et de sa notoriété au sein des précédents mouvements anti-guerre. Malheureusement, il construit un tel soutien tout en colportant sa politique réactionnaire « pour les travailleurs, pas pour les travailleurs ».

Le WPB a une politique pourrie en matière de migration, de questions LGBT+ et d’environnement. Il affirme par exemple qu’il « propose une politique migratoire qui reflète l’inquiétude ressentie au sein de la classe ouvrière face à un afflux de migrants qui semble incontrôlable.

« Les gens n’ont pas tort de s’inquiéter des charges excessives qui pèsent sur les services locaux et du coût de l’accueil d’un nombre croissant de demandeurs d’asile. » Rochdale a désespérément besoin d’un député qui sera du bon côté sur la Palestine et qui luttera contre les politiques conservatrices. La circonscription a l’un des taux de pauvreté les plus élevés du Grand Manchester, avec près de la moitié des enfants vivant dans la pauvreté.

Les travaillistes ont reconquis le siège en 1997 après que les libéraux l’aient occupé pendant 25 ans. Pendant la majeure partie de cette période, le député libéral était l’agresseur sexuel d’enfants Cyril Smith. L’élection partielle résume la crise plus large de la politique britannique : les conservateurs en chute libre, les travaillistes en faillite et rien ne comble correctement le vide.

Daniel, un électeur de Rochdale qui attend de commencer son apprentissage, a déclaré à Socialist Worker : « Quelle que soit la personne pour laquelle vous votez, je pense que le principal intérêt du politicien est lui-même. Les gens qualifient à tort Rochdale de bidonville, mais beaucoup de choses doivent encore changer.

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« Quand on était enfant, on te disait que parce que tu as grandi à Rochdale, tu seras toujours coincé ici. » William Howarth, co-fondateur du groupe local Parents Against Grooming UK, se présente également en tant qu’indépendant. Même si Howarth n’est pas fasciste, sa campagne poussera des arguments racistes autour de l’exploitation sexuelle des enfants dans la région.

L’ancien député travailliste de Rochdale, Simon Danczuk, représente le parti raciste Reform UK. Danczuk a été député travailliste de la circonscription de 2010 à 2015. Il a été suspendu du parti en 2015 après qu’il ait été révélé qu’il avait envoyé des messages explicites à une jeune fille de 17 ans. Il prétend ridiculement avoir été exclu du parti pour ses premières critiques envers Jeremy Corbyn.

Le candidat indépendant Mark Coleman milite pour le climat depuis de nombreuses années et a récemment été emprisonné à deux reprises pour avoir participé aux manifestations Just Stop Oil. Coleman a déclaré à Socialist Worker : « Comment les travaillistes peuvent-ils prétendre se battre pour les questions fondamentales sans défendre le climat ni appeler à un cessez-le-feu en Palestine ?

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