The Edenfield mental care facility with brick-built buildings

Qu’est-ce qui se cache derrière un nouveau scandale d’abus de santé mentale?

Le manque de personnel formé et le regard que porte la société sur les personnes en détresse mentale forment un mélange toxique

Un scandale d’abus à une échelle effroyable aurait éclaté dans un établissement de santé mentale à Manchester.

Le programme Panorama de la BBC affirme avoir des preuves de faute professionnelle grave après avoir déployé un journaliste en tant que membre infiltré du personnel de l’établissement à sécurité moyenne d’Edenfield. Elle prévoit de diffuser cette semaine une émission sur Edenfield.

Des sources bien placées ont déclaré au Manchester Evening News la semaine dernière que les allégations incluaient des « abus graves » de patients adultes. La police enquête actuellement et la fiducie de santé mentale du Grand Manchester a suspendu jusqu’à 30 employés.

Un exposé similaire en 2011 a détaillé la façon choquante dont les personnes ayant des difficultés d’apprentissage et un comportement difficile ont subi des violences physiques et psychologiques de la part du personnel de l’hôpital privé de Winterbourne View, dans le sud du Gloucestershire. Cela a conduit à un scandale national et à une enquête censée garantir que rien de semblable ne se reproduise.

Edenfield traite environ 200 patients, dont la plupart ont été sectionnés par un tribunal et sont classés comme un danger potentiel pour eux-mêmes et pour les autres. Les images de la BBC à partir de là seraient aussi déchirantes et choquantes que celles prises à Winterbourne.

Cela conduira presque certainement à l’indignation que les professionnels de la santé puissent traiter certaines des personnes les plus vulnérables de la société d’une manière aussi terrible. Mais des travailleurs de la santé mentale ailleurs en Grande-Bretagne ont déclaré à Socialist Worker que ce qui s’est passé à Winterbourne, et maintenant apparemment à Edenfield, n’est pas simplement le résultat de personnes cruelles et sadiques au sein de la population active.

« Les personnes qui vont travailler dans des environnements sécurisés doivent être extrêmement qualifiées et expérimentées », a déclaré un praticien de la santé mentale à Socialist Worker sous couvert d’anonymat.

« Le comportement des patients peut parfois être très difficile, voire violent. Mais trop souvent, j’entends dire que les services et les unités de sécurité sont dotés de personnes ayant peu d’expérience, et parfois pas une seule infirmière autorisée en poste.

« C’est une recette pour le désastre. Si vous n’avez pas suffisamment de personnel expérimenté et qualifié, il n’y a personne pour assurer une bonne culture de soins ou pour aider les patients qui sont particulièrement en détresse. Même un très bon personnel sans qualifications ni pratique n’a tout simplement pas le poids pour le faire.

Le praticien dit également que les services en sous-effectif et sous-qualifiés – qui sont de plus en plus courants – conduisent les agents de santé à être débordés et à réagir mal aux défis.

« Les personnes qui n’ont pas les compétences et le soutien adéquats peuvent facilement devenir frustrées par leur incapacité à traiter avec des patients qui les mettent au défi. Ils peuvent même cesser de remarquer la façon dont ils réagissent. Ce phénomène est tellement connu dans le domaine de la santé qu’il porte un nom. C’est ce qu’on appelle «l’institutionnalisation» et «l’épuisement professionnel».

« La plupart du temps, lorsque les gens commencent à travailler dans le domaine de la santé mentale, ils le font parce qu’ils se soucient d’eux et veulent aider les gens. Mais lorsqu’ils sont plongés dans des situations auxquelles ils ne peuvent pas faire face, et sans ressources ni expérience sur lesquelles s’appuyer, cet enthousiasme peut s’estomper et être remplacé par son contraire.

Les personnes qui commencent à se mettre en colère contre les conditions dans lesquelles elles travaillent s’y adaptent rapidement et comptent souvent sur de mauvais mécanismes d’adaptation pour passer leur quart de travail, explique le praticien.

« Vous ne pouvez pas être furieux à propos de votre travail tous les jours », poursuivent-ils. «Ainsi, face à de multiples demandes impossibles à satisfaire, les personnes travaillant dans ces milieux déshumanisent souvent leurs patients, soit consciemment, soit inconsciemment.

« Ils trouvent un moyen de s’en détacher émotionnellement, de se détacher. Ne pas regarder vos patients dans les yeux est une façon d’éviter leur détresse, et leur détresse deviendra votre détresse.

« Beaucoup trouvent que c’est la seule façon de survivre au travail. Mais le problème est que le même processus de déshumanisation peut être à l’origine de soins terribles et même de mauvais traitements infligés aux patients. C’est pourquoi nous devons placer la question de la sécurité du personnel au centre des soins aux patients.

Et ces facteurs interagissent avec un préjugé sociétal général contre les personnes souffrant de détresse mentale. Il est donc plus facile de penser qu’ils doivent être traités d’une manière pire que les autres patients.

Coronavirus, capitalisme et crise de détresse mentale

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La détérioration des conditions de travail, les bas salaires et le manque de personnel pleinement qualifié ont déjà chassé certains des agents de santé les plus expérimentés.

Le NHS en Angleterre manque actuellement de 6 000 infirmières en santé mentale, et des années d’accords salariaux inférieurs à l’inflation signifient que ce nombre ne fera qu’augmenter.

Le régulateur, le commissaire à la qualité des soins, a rétrogradé certains des services du Greater Manchester Mental Health NHS Trust à inadéquats en avril de cette année.

A l’époque, Lyndsey Marchant, organisatrice régionale du syndicat Unison, a déclaré au Manchester World site Web d’actualités, «Nous avons soulevé des inquiétudes concernant le grave manque de personnel dans de nombreuses équipes de patients hospitalisés et communautaires du Greater Manchester Mental Health NHS Trust depuis un certain temps.

«Nous avons dit que cela expose nos membres à un risque à la fois de préjudice physique et de détresse mentale prolongée. Cela signifie également que le personnel ne peut pas fournir un service sûr et rapide à nos utilisateurs de services, de sorte que les services ne sont pas sûrs pour eux aussi. Nous avons le sentiment que la réticence de la fiducie à répondre à nos préoccupations a contribué à cette annonce du CQC.

Le nouveau scandale des soins à Edenfield ne sera probablement pas le dernier. Pour obtenir la norme de soins et de compassion avec laquelle nous attendons que les personnes vulnérables soient traitées, il doit y avoir un changement dans la culture et les pratiques dans de nombreux établissements de santé mentale.

Mais cela ne peut se produire que lorsque nous avons des services entièrement dotés en personnel et en ressources qui permettent aux agents de santé de soigner de la même manière qu’ils le souhaitaient lorsqu’ils ont commencé à travailler.

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