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L’économie est malade. La lutte est le remède

La meilleure façon d’affronter un système économique brisé pour frapper et riposter dans un contexte d’aggravation de la crise du coût de la vie

La Banque d’Angleterre cherche délibérément à écraser l’économie et à faire grimper le chômage. Et ses choix sont un autre signe d’un assaut de classe catastrophique. La décision de la banque d’augmenter les taux d’intérêt de 0,5 % la semaine dernière s’est accompagnée d’avertissements indiquant que l’inflation officielle allait atteindre 13 %, 15 ou 16 % en réalité.

Et il a dit que le chômage doublerait. Ross Walker, économiste chez NatWest Markets, l’a qualifié de « changement de politique qui donne à réfléchir », ajoutant que la banque prévoyait de « créer un ralentissement économique plus grave ».

Cette décision est basée sur le sophisme économique des banques selon lequel la voie à suivre consiste à réduire la demande dans l’ensemble de l’économie en réduisant la masse monétaire. Mais l’inflation est le résultat du chaos du capitalisme à cause de la pandémie, des pénuries mondiales, de la guerre en Ukraine et de la spéculation pure et simple et du profit.

Ce profit va bien au-delà des rangs des infâmes multinationales pétrolières et gazières. Partout, les entreprises profitent de l’environnement inflationniste pour augmenter leurs marges bénéficiaires.

Une hausse des taux d’intérêt ne réglera aucun de ces problèmes. La seule façon dont la politique « fonctionnera » est de déclencher une vague de faillites et de chômage lorsque les entreprises ne peuvent pas payer leurs dettes. Cela stimulera également les expulsions, car les gens ordinaires ne peuvent pas payer les factures hypothécaires croissantes et les propriétaires imposent des loyers plus élevés.

Andrew Bailey, gouverneur de la banque à 575 000 £ par an, a insisté sur le fait que réduire l’inflation à 2 % est « notre priorité absolue, pas de si, pas de mais ». Si cela signifie dévaster l’économie et déchirer des dizaines de millions de vies, alors pas de chance.

Logo de British Petroleum

La flambée des profits des géants de l’énergie alimente la guerre des classes

Bailey a également osé exhorter les travailleurs à ne pas se battre pour des salaires plus élevés. C’est un appel à accepter des réductions encore plus massives du salaire réel. Et les conservateurs exigeront que les bénéficiaires de prestations soient également confrontés à une autre pression importante. Mais même dans ses propres termes, cela n’arrêtera pas l’inflation à moins que la chute des salaires et la récession ne soient si graves qu’elles restaurent suffisamment les taux de profit pour que certaines entreprises retiennent les hausses de prix.

Cela suppose à nouveau une dévastation sociale. Et ne retenez pas votre souffle pour que les PDG bienveillants agissent quand vous regardez ce que font BP et Shell. Ils n’ont pas réduit les prix malgré des dizaines de milliards de livres de bénéfices.

L’économie britannique est malade et les patrons de la Banque d’Angleterre distribuent des prescriptions qui vont la rendre encore plus malade. Ce sont les médecins médiévaux qui appliquent les sangsues drainantes au patient anémique.

Sur une longue période, le capitalisme est devenu de plus en plus dépendant des taux d’intérêt bas et du crédit bon marché pour compenser la baisse de rentabilité et prévenir une crise profonde. Les banques et les entreprises se sont gavées de l’argent bon marché disponible à la suite de l’assouplissement quantitatif et d’autres escroqueries pour les entreprises.

C’est ce qui rend cette crise inflationniste si périlleuse pour le système patronal. La hausse des taux d’intérêt pourrait anéantir des pans entiers d’entreprises. Seule une augmentation systématique des grèves et d’autres formes de lutte de classe peut protéger les travailleurs maintenant et imposer des mouvements anticapitalistes audacieux. Celles-ci devraient inclure la propriété publique démocratique des services publics tels que l’énergie et un gel des hausses de prix.

Il devrait y avoir des augmentations de salaire supérieures à l’inflation dans le secteur public, une forte augmentation des avantages sociaux, l’abolition des lois antisyndicales pour encourager les travailleurs à résister et bien plus encore.

Le meilleur espoir est que la récente vague de grèves – du rail à BT en passant par Amazon – soit élargie. Et dans un autre signe d’ambiance, la campagne Don’t Pay a jusqu’à présent recruté 80 000 personnes. Il cherche à organiser un million de personnes pour annuler les prélèvements automatiques aux compagnies de gaz et d’électricité le 1er octobre et lancer une grève des paiements.

Le militant pour la justice économique et universitaire Richard Murphy a tweeté la semaine dernière : « Les plus grands troubles civils depuis des décennies auront probablement lieu cet automne. Toutes les personnes en colère ne vont pas rester assises tranquillement à la maison, s’agitant en silence lorsqu’elles réalisent que ce qui leur arrive est fait délibérément. Ils vont descendre dans la rue. » Esperons-le.

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