Children in a classroom as child poverty rises in Britain

Le nombre d’enfants pauvres en Grande-Bretagne explose

La crise du coût de la vie frappe le plus durement les familles les plus pauvres de Grande-Bretagne.

Des enfants dans une salle de classe alors que la pauvreté infantile augmente en Grande-Bretagne

La part des enfants vivant dans la pauvreté absolue en Grande-Bretagne a augmenté à son taux le plus élevé depuis 30 ans. Selon la New Economics Foundation, on constate une aggravation de la pauvreté là même où le programme de nivellement par le gouvernement était censé améliorer la situation. Les trois communes d'Angleterre où la pauvreté des enfants a le plus augmenté entre 2015 et 2023 sont Nottingham – en hausse de 15 pour cent, avec 40 pour cent des enfants vivant désormais dans la pauvreté, puis Birmingham – en hausse de 14 pour cent avec 41 pour cent des enfants vivant dans la pauvreté.

Et la pauvreté des enfants à Leicester a augmenté de 13 pour cent, pour atteindre un total de 41 pour cent.

Les chiffres du Commissaire à l'enfance du Pays de Galles montrent cette année que 28 pour cent des enfants du Pays de Galles vivent dans une pauvreté relative. La pauvreté absolue se produit lorsqu'un ménage gagne en dessous du niveau nécessaire pour maintenir un niveau de vie de base, tandis que la pauvreté relative se produit lorsqu'un ménage gagne un certain pourcentage en dessous du revenu moyen.

Et le gouvernement écossais estime qu’environ 240 000 enfants – soit 24 pour cent – ​​en Écosse vivent dans une pauvreté relative.

Au total, en Grande-Bretagne et en Irlande du Nord, 4,3 millions d’enfants vivent dans une pauvreté relative. Aussi choquants que soient ces chiffres officiels, ils sont presque certainement une sous-estimation bien inférieure au chiffre réel. En temps de crise – alors que le gouvernement conservateur passe de l'un à l'autre – la première réponse de la classe dirigeante est de faire payer le plus aux plus pauvres.

Ce sont les ménages les plus pauvres qui sont les plus touchés par la hausse de l’inflation, car ils sont contraints de consacrer une plus grande part de leurs revenus aux services de base tels que l’alimentation et l’énergie. Et cette pauvreté a de graves conséquences sur l’expérience des enfants à l’école.

Munira Wilson, députée libérale-démocrate, s'est exprimée lors d'un débat parlementaire sur la gratuité des repas scolaires. Elle a parlé d’« un enfant faisant semblant de manger dans une boîte à lunch vide parce qu’il n’avait pas droit aux repas scolaires gratuits et ne voulait pas que ses amis sachent qu’il n’y avait pas de nourriture à la maison ». Elle a poursuivi : « Un enfant qui se cache dans la cour de récréation parce qu'il ne pense pas pouvoir manger. Cela doit cesser.

Les repas scolaires sont un domaine parmi tant d’autres dans lequel l’État britannique ne parvient pas à soutenir les enfants pauvres. En Angleterre, les élèves des écoles publiques ne peuvent bénéficier de repas scolaires gratuits que jusqu'à la fin de la deuxième année. Après cela, ils ne sont éligibles que si leur parent ou tuteur reçoit des prestations.

Selon le Child Poverty Action Group, environ 900 000 enfants en âge scolaire qui vivent dans la pauvreté ne sont pas exclus en raison de règles d'éligibilité strictes. Les inégalités sont inhérentes au capitalisme et ce sont les personnes les plus vulnérables qui sont systématiquement négligées chaque jour. La pauvreté des enfants est un symptôme de notre système défaillant. Pour y remédier, nous avons besoin d’une manière totalement différente d’organiser la société.

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