Group of young people in Kenya smiling and looking defiant. They have raised fists.

La hausse des taxes et des prix déclenche des manifestations de masse au Kenya

« Le Kenya n'est pas le rat de laboratoire du FMI », pouvait-on lire sur une pancarte accrochée à la manifestation de Nairobi.

Groupe de jeunes au Kenya souriant et semblant provocants.  Ils ont levé le poing.

Des manifestations ont éclaté cette semaine dans les rues du Kenya, en Afrique de l'Est, contre les augmentations d'impôts et le régime du président soutenu par l'Occident, William Ruto.

La police anti-émeute, dont certains à cheval, a tiré des volées de gaz lacrymogènes puis des balles sur les manifestants dans la capitale, Nairobi. Des manifestants, principalement des jeunes, sont également descendus dans d'autres villes et villages importants, notamment à Nakuru, Eldoret, Kisumu et Nyeri.

La profonde colère suscitée par la répression accélère les manifestations. Jeudi, la police a tué Rex Kanyike Masai, un manifestant de 29 ans, dans le centre de Nairobi. Il est mort des suites de blessures par balle.

« Il a reçu une balle dans la partie supérieure médiane de la cuisse. Il semblerait qu'il se soit vidé de son sang avant d'être amené dans notre établissement », a déclaré un médecin au site d'information Kenya's Nation.

Les députés ont maintenant adopté un projet de loi fiscale qui touchera les pauvres. Mais il lui reste encore à franchir d’autres étapes – et les manifestants prévoient d’autres actions. Les militants ont appelé à un confinement national le mardi 25 juin et à des occupations et à des barrages routiers le jeudi 27 juin.

Les révoltes de cette semaine ont contraint le gouvernement à abandonner une taxe proposée de 16 pour cent sur le pain et une taxe annuelle de 2,5 pour cent sur les véhicules. Mais les manifestants estiment que cela ne suffit pas.

Les banquiers et les institutions financières internationales font pression pour continuer à écraser les travailleurs et les pauvres.

Ruto a passé ses deux premières années en tant que président à imposer une série de taxes impopulaires sur tout, de l'essence aux pneus de fauteuils roulants en passant par les serviettes hygiéniques. Il a déclenché des manifestations massives l’année dernière.

Le Fonds monétaire international (FMI) et la Bourse le considèrent comme un dirigeant modèle. Les gens ordinaires ne le font pas.

Selon le FMI, « les autorités ont pris des mesures décisives en faveur de la consolidation budgétaire ». Mais « le Kenya n'est pas le rat de laboratoire du FMI », pouvait-on lire sur une pancarte accrochée à la manifestation de Nairobi.

Lorsqu’il a remporté les élections en août 2022, Ruto a promis une économie « ascendante ». Il s’est vanté de défendre les « arnaqueurs » – la majorité pauvre – contre les « dynasties » – l’élite riche et politiquement influente qui a gouverné depuis l’indépendance il y a 60 ans.

Les dirigeants du Kenya sont les loyaux serviteurs de l’impérialisme américain. Ils ont proposé à la police de réprimer l'opposition en Haïti dans les Caraïbes et d'empêcher les réfugiés de se diriger vers l'Amérique du Nord.

En guise de récompense, le président américain Joe Biden a qualifié le Kenya d’allié majeur non membre de l’OTAN, le premier en Afrique subsaharienne. Cela permettra à ses militaires d’acheter des armes et des technologies anti-émeutes américaines.

Les manifestations ont vu une nouvelle génération de manifestants descendre dans les rues d’un pays de 56 millions d’habitants.

« Nous sommes la Gen Z, nous avons su nous mobiliser. Nous utilisons TikTok comme un espace pour pouvoir non seulement inciter les jeunes à venir manifester, mais aussi pour les éduquer sur le pourquoi », a déclaré la manifestante Zaha Indimuli aux journalistes.

Beaucoup d’entre eux manifestaient pour la première fois.

Mutuma Mathiu, un journaliste chevronné, a déclaré que les événements de cette semaine avaient modifié la dynamique de la politique kenyane. « La politique de protestation a trouvé un nouveau point d’appui et une nouvelle génération différente de Kenyans a trouvé sa voix plutôt forte. »

Le Dr Willy Mutunga, ancien juge en chef, a déclaré que les jeunes du monde entier ont un ennemi commun : « leurs classes dirigeantes respectives ». Il a ajouté : « Le soulèvement se profile à l’horizon ».

Beaucoup pensent qu’il a raison. « Nous n'avons pas peur et ce n'est que le début de la révolution », a déclaré Indimuli.

A lire également