Diane Abbott avait tort, mais ne prenez pas de leçons de Starmer sur l’antiracisme

Diane Abbott s’est excusée d’avoir déclaré que seuls les Noirs, et non les Juifs et les Gitans, les Roms et les Gens du voyage, souffraient de racisme

La députée Diane Abbott a fait retirer le whip travailliste après des remarques dans lesquelles elle a fait valoir à tort que les Irlandais, les Juifs et les gens du voyage ne sont pas confrontés au racisme.

L’ailier gauche vétéran a écrit en réponse à un article du journal Observer la semaine dernière, intitulé : « Le racisme en Grande-Bretagne n’est pas un problème noir ou blanc. C’est beaucoup plus compliqué ». La chroniqueuse Tomiwa Owolade avait écrit un article sur les complexités de la race.

Abbott a écrit en réponse que certains Blancs appartenant à des groupes ethniques minoritaires « subissent sans aucun doute des préjugés ». « C’est similaire au racisme et les deux mots sont souvent utilisés comme s’ils étaient interchangeables », a-t-elle déclaré.

« Il est vrai que de nombreux types de personnes blanches avec des points de différence, comme les rousses, peuvent subir ce préjugé. Mais ils ne sont pas toute leur vie sujets au racisme. Elle a ajouté : « Dans l’Amérique d’avant les droits civiques, les Irlandais, les Juifs et les Voyageurs n’étaient pas tenus de s’asseoir à l’arrière du bus.

Abbott a depuis retiré ses propos. Mais affirmer, comme elle l’a fait, que personne dont l’apparence extérieure est «blanche» ne fait face au racisme systémique est une erreur terrible et facile.

Nous n’avons qu’à penser à la façon dont les réfugiés ont été racisés ces dernières années en tant qu' »autres » et « non blancs ». Cela se produit indépendamment de l’endroit du monde que les gens fuient et de la couleur de leur peau.

La presse et les politiciens nous disent régulièrement que les réfugiés ont une « culture différente » des Britanniques, et ne s’intègrent pas. Et cela reflète la façon dont les idées de race reposent de plus en plus sur les notions d’une culture fixe et homogène.

Ou qu’en est-il de la montée de l’islamophobie, qui repose sur une forme racialisée de haine ethnique et religieuse plutôt que sur une couleur de peau particulière ? Abbott sait que c’est du racisme car elle a régulièrement fait campagne contre cela.

Il y a à peine deux semaines, le Runnymede Trust a publié un rapport affirmant que « la Grande-Bretagne n’est pas près d’être une société racialement juste ». Selon l’enquête, près d’une personne sur six appartenant à des groupes ethniques et religieux minoritaires a déclaré avoir subi une agression physique raciste avant la pandémie.

Surtout, ce chiffre est passé à plus d’un Juif sur cinq et à plus d’un Tzigane, Rom et Gens du voyage sur trois. Abbott devait sûrement avoir été au courant du rapport et des nombreux rapports similaires qui l’ont précédé.

Et elle comprendra sans aucun doute la façon dont nos dirigeants ont construit les idées de «race» et de «blancheur» comme une stratégie délibérée de diviser pour régner. Elle sait qu’historiquement, toutes les personnes à la peau claire n’étaient pas considérées comme « blanches ».

La race, une invention capitaliste

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Certaines des formes dominantes de racisme domestique britannique aux XVIIe et XVIIIe siècles visaient les travailleurs irlandais. Au XIXe siècle, les Juifs fuyant les pogroms racistes en Europe centrale et orientale ont été confrontés à une hostilité ouverte en raison de leur « race ».

Les dirigeants britanniques ne permettraient à aucun des deux groupes de se déclarer « blancs ». Depuis cette époque, les préjugés ont été dans un processus de mise à jour et de renouvellement constants.

Certains des mythes ont changé, et le contexte d’aujourd’hui est sans aucun doute différent. Mais le racisme dirigé contre les Juifs et les Irlandais est réel et ne doit pas être ignoré.

Aujourd’hui, il existe peu de groupes plus facilement calomniés et ciblés que les Tziganes, les Roms et les Gens du voyage. Alors que les panneaux de pub et d’hébergement qui déclarent «No Blacks» sont pour la plupart un souvenir haineux, les panneaux indiquant «No Travellers» sont encore courants.

Le racisme institutionnel dirigé contre les Roms est tout aussi vicieux et plein de préjugés que celui dirigé contre de nombreux Noirs et Asiatiques. Comment pouvons-nous expliquer cela autrement, si ce n’est en disant que les Gitans, les Roms et les gens du voyage ont été racialisés en un groupe à part, bien que beaucoup aient la peau « blanche » ?

La lettre d’Abbott’s Observer est une mauvaise erreur et doit être réfutée, mais elle n’aurait pas dû conduire les travaillistes à retirer le fouet.

Alors que Keir Starmer et d’autres députés travaillistes ont pataugé pour attaquer les réfugiés arrivant dans de petits bateaux, Abbott a été fier de défendre leur défense. Lorsque l’extrême droite était en marche en Grande-Bretagne, les dirigeants travaillistes étaient introuvables. Mais Abbott l’est régulièrement.

Le rapport Forde sur le racisme au sein du parti a soulevé des dizaines de cas d’islamophobie et de racisme anti-noir. Abbott s’est exprimé, mais Starmer a choisi de l’ignorer. Et c’est bien sûr Starmer qui a autorisé les publicités d’attaques racistes de Labour qui associaient l’ethnicité de Rishi Sunak à des gangs de toilettage d’enfants.

Personne ne devrait prendre des leçons d’antiracisme de la part de la direction travailliste. Mais tout le monde doit savoir comment le racisme fonctionne au-delà de toute pigmentation particulière de la peau.

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