Women holds placard thta reads cClaire Coutinho, stop trying to make new oil and gas happen. A Oily Bill Out protest against Tories

Pourquoi le nouveau projet de centrale électrique au gaz des conservateurs n’est pas une solution

De plus : un nouveau rapport montre que le changement climatique menace la sécurité énergétique et alimentaire, les écosystèmes et les infrastructures.

Dans la course à l’abandon des politiques climatiques, les conservateurs ont révélé mardi leurs projets de nouvelles centrales électriques au gaz. Mais les travaillistes ne sont pas loin derrière.

Rishi Sunak a écrit dans le journal Telegraph que les nouvelles centrales électriques à gaz constituent une « politique d’assurance dont la Grande-Bretagne a besoin pour protéger notre sécurité énergétique pendant que nous effectuons notre transition vers le zéro net ».

Le même jour, la secrétaire à l’Energie, Claire Coutinho, a déclaré que « le gaz sans relâche » devrait être utilisé dans le système énergétique britannique au-delà de 2030. « Sans réduction » signifie que le dioxyde de carbone produit par la combustion de combustibles fossiles ne sera pas collecté par la technologie de capture du carbone, elle-même peu fiable et coûteuse.

Coutinho a déclaré : « Sans le gaz pour soutenir les énergies renouvelables, nous sommes confrontés à une véritable perspective de pannes de courant. Si les pays sont obligés de choisir entre une énergie propre et la sécurité et la chaleur de leurs citoyens, croyez-moi, ils choisiront de garder la lumière allumée.»

Les conservateurs répètent que le gaz est un combustible fossile de « transition » essentiel avant un passage complet aux énergies renouvelables.

Mais le gaz reste une énergie fossile qui produit des émissions de CO2. Son extraction et son transport libèrent des tonnes de méthane nocif dans l’atmosphère et les usines à gaz utilisent et contaminent de grandes quantités d’eau chaque année.

L’annonce des conservateurs intervient après qu’un nouveau rapport ait souligné à quel point le changement climatique va détruire la vie de millions de personnes à travers l’Europe.

L’Europe est le continent qui se réchauffe le plus rapidement au monde, ce qui menace la sécurité énergétique et alimentaire, les écosystèmes et les infrastructures. « Notre nouvelle analyse montre que l’Europe est confrontée à des risques climatiques urgents qui augmentent plus rapidement que notre état de préparation sociétale », indique le rapport de l’Agence européenne pour l’environnement.

Les travaillistes suivront probablement les plans des conservateurs. Le secrétaire fantôme à l’énergie, Ed Miliband, a déclaré que ces plans n’étaient nécessaires qu’« après 14 ans d’échec de la politique énergétique conservatrice ».

Mais il a déclaré que les travaillistes pourraient soutenir la construction de nouvelles centrales électriques au gaz pour remplacer celles qui vieillissent. « Bien sûr, nous devons remplacer les centrales au gaz en service dans le cadre d’un système électrique décarboné », a-t-il déclaré.

« Cela inclura le captage du carbone et l’hydrogène jouant un rôle de secours limité dans le système. »

Il y a un peu plus d’un mois, le parti travailliste a réduit de moitié son plan d’investissement vert. Keir Starmer et la chancelière fantôme Rachel Reeves ont annoncé qu’ils réduiraient de moitié leur « plan de prospérité verte », le faisant passer de 28 milliards de livres sterling à seulement 15 milliards de livres sterling.

Coutinho a également affirmé que cette décision entraînerait une baisse des prix de l’énergie pour les citoyens ordinaires. « Si nous ne pouvons pas garder le contrôle des prix de l’énergie, alors nous ne sommes pas vraiment en sécurité », a-t-elle déclaré.

Mais cela n’a pas de sens. Jess Ralston du groupe de réflexion Energy and Climate Intelligence Unit a déclaré que Coutinho « suggère que si nous ne pouvons pas contrôler les prix de l’énergie, alors nous ne sommes pas en sécurité en tant que pays, tout en annonçant de nouvelles centrales électriques à gaz, il y a une véritable ironie à ce sujet ».

« Quiconque a payé une facture d’énergie au cours des deux dernières années sait que la Grande-Bretagne ne contrôle pas le prix que nous payons pour le gaz, mais que ce sont les marchés internationaux qui décident », a-t-elle déclaré.

La vraie solution consiste à changer complètement la manière dont l’énergie est fournie. La propriété publique de l’ensemble du secteur énergétique, sous contrôle démocratique, contribuerait à opérer un changement fondamental vers une production durable adaptée aux besoins des citoyens ordinaires.

Un système planifié commencerait par garantir aux gens l’énergie dont ils ont besoin, et non ce qui est bon pour les entreprises privées. Et cela signifierait beaucoup plus d’emplois dans la production renouvelable, l’isolation des maisons et la réaménagement des usines et des bureaux.

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